Voor het tweede jaar op rij trok het merendeel van de atleten op hoogtestage naar Flagstaff, Verenigde Staten. Er werd niet enkel goed getraind, maar ook de eerste wedstrijden van het zomerseizoen afgewerkt. En met succes, want maar liefst 5 atleten liepen de limiet voor een internationaal kampioenschap komende zomer. Samen met teammanager Tim Moriau blikken we terug op ‘Flagstaff 2019’.

Begin april vertrokken jullie voor 4 à 5 weken op hoogte naar Amerika. Wat voor soort trainingen stonden er voornamelijk op de planning? Werd er al veel aandacht besteed aan die eerste wedstrijden op Amerikaanse bodem?
“De twee weken voor we naar Flagstaff vertrokken, werkten de atleten die een wedstrijd gepland hadden in Amerika één kwaliteitstraining per week af in functie van hun wedstrijdafstand.

De eerste week op hoogte lag de focus voornamelijk op kracht- en stabilisatiesessies en stonden de looptrainingen in het teken van de aanpassing aan de hoogte. Vanaf de tweede week werkten de mannelijke wedstrijdatleten 2 kwaliteitstrainingen af, terwijl Lisa het bij eentje en een extra techniektraining voor de steeple hield.

Na hun wedstrijd in Los Angeles werkten Lisa, Dorian en Dieter verder aan hun basisuithouding want hun hoofddoel van deze zomer ligt nog 2 maand verder met de Universiade (Lisa en Dieter) en het Europees kampioenschap voor beloften (Dorian). Robin en Isaac liepen 10 dagen later nog een tweede 5000m in Stanford om een wedstrijd van hoger niveau in de benen te hebben en de limiet voor het WK na te jagen.”

Waarom werd er gekozen om de hoogtestage te combineren met enkele wedstrijden?
“Het voordeel van deze Amerikaanse wedstrijden is dat de atleten heel vroeg in het seizoen hun limiet voor een internationaal kampioenschap kunnen lopen. Nu ze zeker zijn van hun deelname kunnen we op een rustige manier verder werken richting dit hoofddoel.

Er werd ook bij geen enkele atleet toegewerkt naar deze wedstrijden. Ik zag het eerder als een goede kwaliteitstraining in functie van de rest van het seizoen. Na de wedstrijd werd het trainingsvolume opnieuw verhoogd om de basis voor het komende zomerseizoen te verstevigen.”

Met Lisa Rooms (Universiade – 3000m Steeple), Dieter Kersten (Universiade – 10 000m), Dorian Boulvin (EK U23 – 10 000m), Robin Hendrix (WK/Universiade – 5 000m) en Isaac Kimeli (WK – 5 000m) liepen er reeds 5 atleten de limiet voor een internationaal kampioenschap dat deze zomer plaatsvindt. Had je dit zien aankomen? Wie heeft jou het meest verrast?
“Ik was ervan overtuigd dat onze atleten het niveau hadden om de vooropgestelde limieten te lopen, maar op dit niveau moeten de omstandigheden en het wedstrijdverloop meezitten. Voor Lisa was het haar eerste steeple en kwam ze na 1km een beetje te snel door. We hadden ook afgesproken, net als bij Dorian en Dieter, dat ze niet zouden meegaan met de groep, maar dat ze gecontroleerd hun wedstrijd afwerkten. Ook in Stanford was het wedstrijdverloop niet ideaal voor Isaac en Robin.Het zou me dan ook niet verbazen moesten deze 5 atleten in de nabije toekomst bewijzen dat ze nog een snellere tijd in de benen hebben.

Als ik absoluut één iemand moet kiezen die mij verbaasd heeft, zeg ik Robin. Hij heeft een zeer sterke winter achter de rug en trek nu de lijn gewoon door met een verbetering van zijn persoonlijk record met 10 seconden. Hij heeft ons in het verleden al vaker verbaasd met zijn steile vooruitgang, maar we mogen dit zeker niet als vanzelfsprekend nemen!”

Eigenlijk is het zomerseizoen nog maar pas begonnen, hoe zien de komende maanden er nu uit voor deze atleten?
“Lisa, Dorian en Dieter onderhouden momenteel hun basisconditie en hun eerstkomende wedstrijd van belang wordt de IFAM. Lisa zal hier haar tweede 3000m steeple lopen, terwijl Dorian en Dieter hun opwachting maken op de 5000m. Half juni vertrekken ze opnieuw op hoogtestage naar Sankt-Moritz om de laatste hand te leggen aan hun voorbereiding voor de Universiade en het EK U23.

De seizoensopbouw van Robin en Isaac ziet er iets anders uit doordat het WK in Doha pas eind september plaatsvindt. Zij lopen de komende weken nog enkele 1500m’s en nemen begin juni enkele dagen relatieve rust om fris het tweede seizoensdeel aan te vatten. Ook zij vertrekken half juni naar de Zwitserse Alpen in Sankt-Moritz, maar zullen daar voornamelijk aan hun basis werken. Robin zal wel starten op de 5000m op de Universiade, maar we zien dit eerder als een kwalitatieve wedstrijdprikkel richting het WK.“

Indien je op de hoogte wil blijven van de gebeurtenissen binnen ons team, blijf ons dan zeker volgen via de website, Facebook en Instagram. We zijn er namelijk van overtuigd dat het volledige team klaar is voor enkele mooie prestaties in de zomer van 2019!