Onder een stralend zonnetje en bij aangename temperaturen rond de 18 graden vond zondag de eerste CrossCup-manche van het winterseizoen plaats. Ook dit jaar ving het regelmatigheidscriterium van de CrossCup aan met de Relays aan de Blaarmeersen in Gent. De atleten van ons Elite Team vertegenwoordigden op deze aflossingsveldloop maar liefst vijf verschillende atletiekclubs, zowel binnen de Vlaamse Atletiekliga, als in de Franstalige atletiekfederatie.

Vooraf was het team van Isaac Kimeli, Simon Debognies en Robin Hendrix topfavoriet. Ze hadden deze Relays immers al viermaal op rij op hun naam geschreven. Elke wedstrijd moet echter steeds gelopen worden en dat bewees ook het scenario van deze CC-manche te Gent.

Na een bijzonder chaotische start kwam Robin Hendrix ten val, waardoor de startloper van het eerste team van OEH plots aan een zware inhaalrace moest beginnen nog voor de wedstrijd goed en wel gestart was.

Vanuit de op 3 na laatste positie slaagde Robin erin zich toch naar voor te werken en de aflossingsstok als vierde door te geven aan ploegmaat Simon Debognies. De ‘tank’ stelde meteen orde op zaken en bracht het OEH-team meteen naar de kop van de wedstrijd. Na twee rondes kon Debognies maatje Kimeli lanceren voor 3 overwinningsronden over het pijlsnelle parcours aan de Blaarmeersen. Isaac deed wat van hem verwacht werd en pakte de overwinning. De heren van Olympic Essenbeek Halle pakken zo al voor de vijfde maal op rij de overwinning op deze openingsveldloop van het Belgische veldloopseizoen.

Jeroen D’Hoedt was voldoende hersteld van een lichte knieblessure en verdedigde zondag de eer van zijn club CABW. Als tweede loper nam D’hoedt de 3.000m voor zijn rekening en klokte hij de tweede chrono. Samen met Amaury Gouverneur en Dorian Boulvin eindigde D’hoedt als vierde bij de heren senioren.

Het tweede team van OEH, met ORT’ers Thomas De Bock, Thomas Engels en Philip Cortvriendt, startte twijfelend, maar wist vervolgens toch beslag te leggen op de vijftiende plek. Ook Daan Van Diest en Jonathan Goedefroot vertegenwoordigden hun club op deze eerste cross van het seizoen.

Bronzen start voor Lisa Rooms

Na een attente openingsronde van de ijzersterke Lindsey De Grande, nam Astrid Verhoeven de stok over en vocht ze zich door het zand en behield ze de top 3-notering voor het vrouwenteam van OEH. Als afsluitende atlete legde Lisa Rooms beslag op de derde plaats.

Febe Pardaens liep als tweede atlete de tweede chrono van alle deelneemsters. Met haar team van Atletiekclub Pajottenland eindigde ze op een verdienstelijke negende stek.

Justine Tinck (19) zette een knappe prestatie neer op de afsluitende 3.000m en bracht haar team van AV Lokeren naar een mooie zevende plek.

Ook Paulien Nelissen (19) deed het uitstekend bij de dames senioren. De atlete van Atletiekclub Alken positioneerde haar jonge ACA-team als slotloopster op een 21e plek.

Binnen twee weken verhuist het CrossCup-circus naar Mol voor nog meer zand en topprestaties.